私はこれまでにアメリカ、カナダ、中国、シンガポール、台湾、アラブ首長国連邦、ロシア、オランダに仕事や観光旅行で訪れました。

中学・高校・大学での英語の成績は「中」と言えばお分かりいただけるでしょうか?つまり日本人の標準値で、超簡単な文や単語・フレーズなら分かる程度で、海外では使い物にならないものです。

大学時代終盤に親の援助で某大手英語学校に通い、その学校の英語弁論大会で大阪地区代表の数名のひとりに選出され、ホノルル市長杯英語弁論大会に出場する機会を与えられました。しかし旅費は自己負担ということで、これ以上親に負担をお願いするのも気が引け、出場を辞退しました。その後、大手の会社に就職が決まり、卒業旅行としてアメリカを旅行した際には、英語力が生きていて航空券やホテルの予約や現地の人と簡単な論議もできていました。

就職後数年でよき伴侶に恵まれ、英語にもまだ少し自信があったので、カナダへのハネムーンは航空券だけの手配で、後はすべて自分で現地手配をし、更に仕事関連とはいえ何のつながりもない現地のある会社を電話帳で調べてアポを取り突然訪問し製品購入し発送の手配までお願いしました。その後は仕事で英語を使うことも、海外に行く機会もなく、また自身で英語の勉強もせず自然と英語力は落ちてしまったのでしょう。

数年後シンガポールである商品の展示見本市へ仕事で行きました。世界各国から多くのメーカーが出展していて、共通語は英語。興味深い商品を見つけては、ミニマムロットはいくつでFOB単価はいくらだとか聞いてみるものの、数字部分だけ聞き取れて他は全く分からない始末。ことれではいけないと思ったもののこれ以降海外へ出かけることもなく、また英語の勉強もしないまま10年以上が過ぎました。

そして今年ドバイへ観光旅行に行きましたが、ホテルのラウンジで「何か軽い食べ物が欲しい」という超簡単な英語が出てこず「ミール」「イート、イート」と、もう無茶苦茶。単語だけでもそれで押し通せば相手は理解しようと努力し通じるものだ、という幼稚な解釈と変な自信を持ってその旅行は何とか終わりました。

数か月後にオランダはアムステルダムへ弾丸旅行に行くことになCIMG3008り、ドバイ旅行の反省から中学時代に戻って初歩から英語の勉強をしようかと思い本屋さんに出かけて英語のコーナーを見ると、まぁよくこれだけあるものだというぐらい種類があり選ぶのに一苦労。一からやらなくてもとりあえず海外旅行を無難にこなせればいいと気軽に考え直して、旅行に最低限必要なCD付きの英会話本に絞り1冊を購入しました。

買った本は、海外旅行のときに使う単語やフレーズなどしれたものということで、文法などの勉強でなく、ひたすらある場面での想定会話を丸暗記するという方法です。購入した本に付いていたCDの内容を携帯音楽プレイヤーに移し、健康のための早朝ウォーキングのときに聞きながら歩き、時間があれば本も読むということを繰り返しました。

そしていよいよその成果を試すときが訪れました。オランダは公用語はオランダ語ですが、よく使われるのがフランス語と英語だそうです。オランダは人種のるつぼで、地元の人同士はオランダ語かフランス語らしいのですが、観光客はほぼ100%英語です。

機内や空港や買い物では、何もトラブルはなくほぼ無言で「サンキュー」だけで済みました。ホテルでも覚えた簡単な会話プラスアルファで済みました。少し問題だったのはレストランでの食事です。想定会話集で「2人あいてますか」「どんな飲み物がありますか」「地元の料理はどれですか」「あなたのおすすめはどれですか」「ビールのおかわりをください」「量はどれぐらいですか」「お勘定をお願いします」「クレジットカードは使えますか」ぐらいは、言えるのですが料理の説明がさっぱり分からなかったことと、自分たちの料理の出るのが先に来ていた人よりかなり早くて、順番が間違えているんじゃないかということなどが伝えられず困りました。また観光施設での説明アナウンスやパンフレットも英語が主で、チンプンカンプン。また以前の記事に記しましたがある観光施設内で財布を盗まれ、係員への説明にも苦労しました。

たった数か月の想定会話丸暗記勉強法でしたが、勉強した英語本の説明にあった通り、観光旅行での単語や会話などしれたものでトラブルなどがなければ問題なく済むことは間違いないでしょう。ただ旅行中に地元の人や他国から観光に来ている人たちとの会話も楽しみたいという気持ちが出てきて、街で観光客とショップ店員などが楽しそうに英語で会話している場面を見ると羨ましいという気になりました。議論するまではいかなくても簡単な会話が出来るようにはなりたいと強く思った次第です。

因みに非ネイティブが英語を習得する時間は、ドイツ語圏・フランス語圏・スペイン語圏・オランダ語圏の人々が600時間程に対し日本語圏(日本人)は、2,200時間程度は必要だそうです。